《自由选择》作者:米尔顿·弗里德曼

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关于作者
米尔顿·弗里德曼,诺贝尔经济学奖得主,二十世纪最伟大的经济学家之一。他是新自由主义经济学派代表人物,他的理论和学说,对撒切尔夫人的经济改革、里根经济政策等一系列决策都产生了重大影响。
关于本书
新自由主义经济学派的经典力作,系统阐述了这一学派的主张,重视自由,重视市场力量,提倡私有化、市场化、自由化和全球化,要求对政府干预经济进行严格限制。
核心内容
自由选择和自由交易,能够增进公众福利。政府对经济过度干预,会对个体的自由选择造成限制,导致价格机制和市场机制的扭曲,带来混乱和低效。为了保障个体的选择自由,政府的角色和职能不应无限扩张,特别是在维持必要公共事业和公共设施方面,要严防权力扩张和滥用。在社会保障和教育领域,要保障个体选择自由,提高效率,应当对现有的福利政策进行调整,在社会保障领域采用负所得税值,在教育领域推行代金券计划。
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一、 为什么说自由可以增进公众福利
新自由主义经济学认为,自由意味着在市场中不受他人强制,自主进行选择、进行交易的权利。保障这种选择自由和交易自由的环境,就叫做自由市场经济。在没有外部强制力的情况下,如果两个自由个体之间的交易能够发生,只有一种情况,那就是这场交易一定对双方都是有利的,双方都是从自己的利益出发,自由选择,自由交易,没有外在的强制。而这种每一个人为自己利益所做的选择,最终促进了协作,增进了整体福利。
维系这种协作的纽带是价格,价格产生于买者和卖者之间的自由交易,是双方都可以接受的妥协和平衡。经济活动中,价格机制发挥三大机能,一是传递信息,二是提供激励,三是分配收入。这三大功能不仅能维系社会协作,也有利于维持市场供需平衡,优化资源分配,促进技术进步,甚至催生新的产业,三大功能是三位一体不可分割的。不过,在现实社会中,总有人希望通过政府的强制力量,来压制分配收入这个功能。最终,一定会使自由选择、自由交易的市场机制,陷入全盘扭曲和瘫痪。
二、为了保障个体自由,政府应该扮演什么样的角色
新自由主义经济学认为,政府的角色分为四个方面,第一是是建立国防,保护社会不受其他社会侵犯;第二是维护法制和治安,保护个人不受其他个人侵犯;第三是向老人、儿童、精神病人等特殊成员提供特殊保护。前三个方面不难理解,争议较少,但第四个方面的角色常常引起争议,也就是政府在维持必要公共事业和公共设施方面的角色。
政府来开办公共事业确实有必要。有些产品服务依靠市场机制提供成本太高,或是难以界定受益者,收费成本过高,政府开办就是最有效率的选择,但并不意味着政府可以毫无节制的进入各个领域。而政府以开办公共事业为由,不断增加支出,过度扩张权力,将导致低效和混乱。
为了避免权力滥用,要遵守下列原则:第一,确认政府开办是有效率的;第二,政府进入是弥补市场失灵,而不是与民争利;第三,政府直接进入经济运行领域,一定要在严格的审计监督之下。此外,对于政府在其他领域的行为,特别是直接干预经济的行为,应该严格加以限制,包括关税、政府限价、工资限制、行业准入门槛、产业扶持等。
不过,也有观点认为新自由主义经济学过于强调市场的完美,对政府的干预和调控过于苛刻,在自由选择和政府干预之间,应该根据不同国家实际情况,寻找适当的平衡点。
三、如何在社会保障和教育领域保障个人的自由选择权利,提高效率
新自由主义经济学认为,美国的社会保障和教育体制存在很大问题。
社会保障方面,补贴计划太多太复杂,财政负担沉重,贪污浪费频发,民众并不满意,还助长了社会不思进取的风气。教育方面,学生和家长没有选择权,公立学校缺乏竞争,不思进取,教育质量年年下降。这两方面的共同原因都在于限制了个人自由选择,导致效率低下。而新自由主义经济学提出的解决方案,试图通过给予个人更多的自由选择权利,来提高效率。
社会保障方面的解决方案是实行负所得税制,通过一套简洁高效的综合现金收入补贴,取代纷繁复杂、弊端重重的各种专项社会保障计划。具体操作是给每个家庭核定一个免税限额,如果收入低于限额,政府就要发放补贴;如果收入超过限额,就要交税。通过设定合理的补贴率,可以在提供社会保障的同时,尽可能减少对奋斗精神的影响,保障家庭通过自食其力改善经济状况的自由选择权利。同时,这套制度简洁明了,既减少了偷奸耍滑骗取补贴的漏洞,也有利于压缩管理费用、精简官僚机构。
教育方面的解决方案是在中小学教育中推行教育代金券计划,为放弃进入公立学校的学生,发放一张教育代金券,用来支付学费,但可以自由选择政府批准开办的任何学校。这样一来,学生和家长获得了更大的选择权,而公立学校和公立学校、公立学校和私立学校之间,也会展开更加激烈的竞争。只有不断改进教育质量,才能吸引尽可能多的学生。通过学生和家长的自由选择,税收资源在教育机构之间的分配更加合理,有利于激励先进,鞭策后进,社会整体的教育事业也就得到了改进。
金句
1. 如果两个自由个体之间的交易能够发生,只有一种情况,那就是这场交易一定对双方都是有利的。
2. 价格产生于买者和卖者之间的自由交易,是双方都可以接受的妥协和平衡,它使得千千万万人,在追求自身利益的同时,形成和平协作,从而让每个人都过得更好。
3. 政府往往声称自己代表全民利益,但抽象的全民利益根本不存在,最后结果,极有可能变成代表一小部分掌权者的利益。
4. 市场会失灵,政府也会失灵,构成政府的也是人,并非全知全能,也不会清心寡欲,政府成员也有追求自身利益最大化、为自己谋私利的冲动。
5. 社会保障资金的最终流向,取决于复杂的政治博弈,结果一定是博弈能力更强的上等阶层获取最大利益,而不是真正需要资金的穷人。
撰稿:汪恒
脑图:摩西
转述:孙潇