营养学家们一直在争论最健康的饮食方式是什么。不过,也有一些专家认为,重要的不仅是吃什么,还有什么时候吃,他们用研究证明,当饮食与生物钟匹配时,人体能够以最佳状态运转。长期打乱这种规律,比如很晚才吃饭或是深夜吃零食,可能会导致体重增加和出现新陈代谢等问题。

美国索尔克生物学研究所教授萨钦·潘达(Satchin Panda)在新书《节律密码》(The Circadian Code)中提出,把早晨吃第一顿、傍晚吃最后一顿的时间跨度控制在8-10个小时之内,有助于新陈代谢。《纽约时报》的一篇文章介绍了潘达教授的观点。

潘达教授提出的方法也被称为“提早限时进食法”。人体内的激素水平、酶以及消化系统都更倾向于在早晨和下午进食,然而很多人从早晨醒来一直到睡前都在吃东西,潘达在研究中发现,人们平均每天在长达15个小时或更长的时段内进食,这种饮食模式违背了人体的生物节律。

潘达教授介绍,人类大脑中有一个位于下丘脑的主生物钟,由它控制睡眠和清醒的周期,我们体内还存在大量的生物钟,每个器官都有一个内在的生物钟,掌管着它的日常活动周期。

比如,胰腺会在白天增加胰岛素的分泌,控制血糖水平,到了晚上就会减慢;肠道也有一个生物钟,用来管理每天酶的分泌量、营养的吸收以及废物的排出。还有研究表明,在每个器官当中,成千上万的基因都会在每天大约同一时刻工作和休息。

潘达教授说:“每天太阳都会照常升起和落下,我们在生理和代谢上被设定好拥有以24小时为周期的节律。就像大脑每晚需要修复、重启和恢复活力一样,每个器官也需要有休息时间来修复和重启。”

在白天提早进食时间,对我们的健康有好处。美国阿拉巴马大学伯明翰分校营养科学系的副教授考特尼·彼得森说,有大量研究显示,血糖水平在早晨最佳,在晚上最差。同时,我们在早晨燃烧卡路里及消化食物的效率也更高。

尽管提早进食对代谢健康有益,这不意味着我们可以不吃晚饭,相对清淡的晚餐是明智的。以色列的研究者发现,与早餐吃得少、晚餐吃得多相比,当早餐吃得多、午餐吃得适中、晚餐吃得少时,超重的成年人能减少更多的重量,并且在血糖、胰岛素及与心血管疾病相关的因素上大有改善。